Năm 2024 hứa hẹn sẽ là một năm đầy kỳ vọng và phát triển mạnh mẽ trong lĩnh vực thám hiểm không gian.

Tàu đổ bộ Mặt trăng Peregrine

Lần đầu tiên sau hơn nửa thế kỷ từ chương trình Apollo, một tàu vũ trụ mới sẽ hạ cánh trên Mặt trăng. Hai công ty tư nhân, Astrobotic có trụ sở tại Pittsburgh và Intuitive Machines có trụ sở tại Houston, đều đang lên kế hoạch đưa tàu vũ trụ mới lên Mặt trăng vào đầu năm nay.

Dự kiến vào ngày 8/1/2024, Astrobotic sẽ phóng tàu đổ bộ Peregrine hình hộp, bốn chân từ Cape Canaveral, Florida. Nếu mọi việc diễn ra theo đúng kế hoạch, vào ngày 23/2, tàu vũ trụ sẽ chạm xuống bề mặt khu vực Sinus Viscositatis của Mặt trăng, tàu hoạt động ở đó trong 8 ngày, nghiên cứu các mái vòm magma giàu silica trên Mặt trăng.

Tàu vũ trụ Hera tới tiểu hành tinh Dimorphos

Tháng 9/2022, Tàu vũ trụ Thử nghiệm chuyển hướng tiểu hành tinh kép (DART) đã thử nghiệm phương pháp bảo vệ hành tinh, bằng cách đâm vào tiểu hành tinh Dimorphos, cách Trái Đất khoảng 11 triệu km. Giờ đây, để nghiên cứu hậu quả của vụ va chạm này, một tàu vũ trụ sứ mệnh tiếp theo ở châu Âu tên là Hera sẽ khởi động vào tháng 10, với mục tiêu gặp gỡ Dimorphos vào cuối năm 2026 hoặc đầu năm 2027, ghi lại các đặc tính vật lý của Dimorphos và tiểu hành tinh đồng hành cùng nó, Didymos.

“Blue” và “Gold”: Hai vệ tinh thăm dò khí quyển sao Hỏa

NASA sẽ gửi hai vệ tinh có biệt danh là “Blue”; và “Gold” thực hiện vòng quanh Hành tinh Đỏ vào tháng 10 năm 2024, nhằm nghiên cứu cách thức và thời điểm Sao Hỏa mất bầu khí quyển. Các vệ tinh này là một phần của sứ mệnh Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers (EscaPADE) để nghiên cứu cách bầu khí quyển sao Hỏa tương tác với gió Mặt trời. Theo kế hoạch sứ mệnh hiện tại, các vệ tinh sẽ cung cấp dữ liệu đồng thời từ các vị trí quỹ đạo khác nhau quanh Sao Hỏa bắt đầu từ năm 2026.

Tàu robot đổ bộ SLIM của Nhật Bản

Cơ quan thám hiểm hàng không vũ trụ Nhật Bản (JAXA) dự kiến sẽ phóng tàu robot SLIM (Smart Lander for Investigating Moon), còn được gọi là “Tay bắn tỉa Mặt trăng”, vào ngày 20/1. Mục tiêu hạ cánh là vành miệng hố va chạm Shioli, nơi có khả năng cung cấp thông tin chi tiết về quá trình hình thành của Mặt Trăng.